E’ Amsterdam il posto più felice dove vivere e lavorare?

AmsterdamImmaginate di pagare il 52% di tasse e amare comunque il posto in cui vivete. Sembra impossibile?

Parlate con gli espatriati che si sono stabiliti ad Amsterdam.

“Sono nella fascia del 52% e non è un problema, perché i servizi sono molto generosi,” dice l’art designer americana Rachel Ericson. “Vivo in una bella città, mio figlio va in una buona scuola e l’assicurazione sanitaria è molto meno cara che negli Stati Uniti.”

Ericson è solo una dei molti emigrati che ora chiamano Amsterdam la loro casa.

Sono attirati dalle migliaia di posti di lavoro disponibili nella tecnologia, petrolio e altre industrie. Sono rimasti per i molteplici benefici – nonostante il fatto che Amsterdam ha uno dei tassi fiscali più elevati in Europa.

“So che se domani dovesse accadermi qualcosa, il sistema è in grado di prendersi cura di me e della mia famiglia, quindi non sono preoccupata,” dice Ericson, che lavora per la società di consulenza multimediale olandese Van Gaal & Company.

I Paesi Bassi figurano nella top 10 delle nazioni più felici del mondo, secondo la ricerca dell’Organizzazione per la Cooperazione Economica e lo Sviluppo. Un recente sondaggio realizzato da HSBC ha classificato i Paesi Bassi come il sesto migliore posto al mondo per un espatriato, citando la capacità degli intervistati di guadagnare e risparmiare.

Pensate di trasferirvi ad Amsterdam? Ecco come essere assunti e stabilirsi in una delle capitali più vivibili del continente.

La caccia al lavoro

Il posto migliore per iniziare a cercare lavoro è all’interno della vostra rete, online o tramite executive searches (“cacciatori di teste”), dice Laura Quick, web manager di Adams’ Multilingual Recruitment ad Amsterdam. Con 2.500 imprese straniere ad Amsterdam, 27 sedi globali e 269 sedi europee, le possibilità sono ampie, in particolare nei settori del petrolio e del gas (si pensi alla Shell), vendita al dettaglio, moda, pubblicità e informazione.

La domanda è forte per chi “non parla olandese e candidati qualificati in aziende internazionali,” aggiunge Quick. “Abbiamo ‘sentito’ la crisi [economica del 2008]. Gli affari hanno rallentato, ma non sono crollati. Ora si stanno riprendendo e vi è un discreto livello di attività.”

La prima tappa per chi cerca di trasferirsi è l’Expatcenter Amsterdam, un servizio sostenuto dal governo il cui unico scopo è quello di aiutare i migranti altamente qualificati a trovare una sistemazione ad Amsterdam e dintorni. Vi aiutano nell’ottenere il permesso di soggiorno, nella registrazione presso il municipio e nell’ottenimento di un BSN (numero di previdenza sociale).

AmsterdamSe avete un lavoro o venite da un paese europeo, tutte queste cose dovrebbero risolversi senza problemi. “Ma i migranti altamente qualificati non europei hanno bisogno di un lavoro prima di venire, e il loro tempo di permanenza coincide con il loro contratto,” dice Sietske van Tuin, direttore operativo di Expatcenter Amsterdam. “Dopo di che, devono trovare o un nuovo lavoro o un partner europeo.”

I liberi professionisti, specialmente se non provenienti dall’Unione Europea, hanno ulteriori problemi, in quanto devono dimostrare che generano un reddito sufficiente a garantirsi un permesso di soggiorno. “Stiamo cercando di renderlo più facile per loro”, ha detto van Tuin. “Amsterdam è una città creativa. Le persone vengono qui con grandi idee e start-up, e si vede che hanno tanto valore quanto i migranti altamente qualificati.”

Salari e tasse

Gli stipendi sono competitivi, rispetto ad altri paesi europei, dice Quick.

In più, gli espatriati possono beneficiare di una speciale norma tributaria che li esenta dal pagamento delle tasse sul 30% del loro stipendio. Tuttavia, devono essere impiegati e rientrare nella classificazione di migranti altamente qualificati, che richiede un salario minimo lordo mensile di circa 4.371 euro.

Questo aiuta a compensare il fatto che i Paesi Bassi hanno una delle aliquote fiscali più alte in Europa. L’aliquota fiscale media è del 42% per coloro che guadagnano da 33.000 a 54.000 euro. Arriva al 52% per i redditi di 54.000 euro o superiori.

La maggior parte degli espatriati americani, tra cui l’art designer Ericson, devono pagare le tasse anche in America. Se si è un americano trasferito ad Amsterdam, è necessario trovare un buon commercialista.

Fortunatamente per i non americani, molti altri paesi basano il pagamento delle tasse sulla residenza.

Diventare olandesi

Di solito non è necessario parlare olandese per ottenere un lavoro o aprire un’attività. Infatti, i Paesi Bassi hanno uno dei più alti livelli di conoscenza della lingua inglese in Europa. Fraser Robertson, australiano 31enne, ha vissuto ad Amsterdam per 10 anni e ancora non è in grado di parlare la lingua. “Un partner olandese aiuta, soprattutto con le tasse, perché non si può parlare con le autorità in una lingua diversa dall’olandese,” ha detto Robertson, che sta per entrare in società con un cittadino olandese. “Ma per le piccole imprese, non devi avere una persona olandese a bordo.”

Mentre ci sono chiari benefici nel trasferirsi in una nazione quasi universalmente di lingua inglese, può anche ostacolare l’integrazione. “E’ difficile per una persona che parla inglese imparare l’olandese perché tutti ti parlano in inglese e per te è comodo, ma non mi piaceva sentirmi così isolata,” dice Ericson dei suoi primi anni ad Amsterdam.

AmsterdamUno studio del 2012 sulla vita degli espatriati commissionato da Expatcenter Amsterdam ha rilevato che una delle lamentele più grandi riguarda la mancanza di integrazione, con oltre la metà degli intervistati che dice che non si sentono parte della comunità locale.

“Mi ci sono voluti due anni per avere i miei primi amici olandesi,” ha dichiarato Mark Austen, che si è trasferito dal Regno Unito tre anni fa e sta aprendo un negozio di stampa 3D. “E’ difficile penetrare.”

Abitazione e vita familiare

Le tasse possono essere soffocanti, ma le abitazioni sono relativamente abbordabili. “Tutte le capitali europee e le città di dimensioni simili, come Francoforte, Madrid, Copenhagen e Stoccolma, sono più costose di Amsterdam in questo momento,” dice l’agente immobiliare Tale van Zandwijk di WedemaVanVeenJansen VOF.

Un appartamento di due stanze nella parte più desiderabile del centro della città potrebbe costarvi da 2.000 a 2.500 euro al mese. Fuori dal centro, si può pagare dai 1.300 ai 1.500 euro al mese. Di solito, è richiesto un deposito cauzionale di due mesi di affitto. I siti web funda.nl e pararius.nl sono buoni posti per iniziare la vostra ricerca ed entrambi forniscono annunci in inglese.

Le scuole private sono costose. La British School di Amsterdam, che si trova ad Amsterdam South, costa 15.156 euro all’anno. Opzioni meno costose comprendono scuole parzialmente private, in parte finanziate dal governo o scuole pubbliche dei Paesi Bassi, che sono note per la qualità dell’istruzione.

Equilibrio lavoro-vita

Di tutte le cose in cui i Paesi Bassi eccellono, l’equilibrio tra lavoro e vita è quello che da più soddisfazione. E’ comune per i professionisti, in particolare quelli con la famiglia, lavorare solo quattro giorni a settimana.

“Gli olandesi si aspettano che i loro dipendenti abbiano una vita al di fuori del lavoro, anche durante la settimana,” dice Quick. “Nessuno si aspetta che tu sia in ufficio alle 7:00 e stia seduto li fino alle 20:00; infatti, in molte aziende questo comportamento non sarebbe apprezzato e in alcune sarebbe sicuramente disapprovato.”

Amsterdam ha tutti i benefici culturali di una capitale, tra cui musei di fama mondiale, sale da concerto e ristoranti e numerosi parchi verdi. Ma è ancora abbastanza piccola da permettere a molti espatriati di considerare la capitale olandese poco più di un villaggio.

“E’ l’unico posto dove vorrei vivere in Europa,” ha aggiunto Austen, sorseggiando un cappuccino in uno dei tanti caffè indipendenti e di tendenza ma accoglienti della città. “E’ pessimo.”

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